creu

fármacos

Así nos medicamos los catalanes

Lara Bonilla, Auri Garcia

20 de febrero de 2022

La gente mayor es la que más medicamentos consume porque es la que más enfermedades acumula

Aunque el consumo de fármacos por persona baja ligeramente en los grupos de edad más medicados, los totales suben porque cada vez hay más gente mayor

Y este fenómeno se acentuará en los próximos años, lo que encarecerá la factura farmacéutica

Antihipertensivos, analgésicos, estatinas y ansiolíticos son los medicamentos más consumidos juntamente con el omeprazol, un fármaco que se ha generalizado y del que se está haciendo un mal uso

Crece el consumo de medicamentos en farmacias

El nombre de recetas dispensadas en farmacias facturadas al CatSalut ha crecido sostenidamente en los últimos 5 años de los cuales hay datos completos. Especialmente en 2019 i en 2020, en que se han superado los 140 millones de recetas, a pesar de que las cifras de 2020 están muy distorsionadas por la pandemia.

Número de recetas

En millones de recetas

135,86

2016

136,32

2017

136,89

2018

139,14

2019

140,87

2020

Número de recetas

En millones de recetas

135,86

2016

136,32

2017

136,89

2018

139,14

2019

140,87

2020

Número de recetas

En millones de recetas

135,86

2016

136,32

2017

136,89

2018

139,14

2019

140,87

2020

Número de recetas

En millones de recetas

135,86

2016

136,32

2017

136,89

2018

139,14

2019

140,87

2020

Analgésicos y ansiolíticos, los medicamentos más consumidos

El paracetamol (el analgésico más popular), el omeprazol (erróneamente identificado como protector gástrico) y la simvastatina (un fármaco para bajar el colesterol) son los tres medicamentos más dispensados en las farmacias.

Estos son los 20 medicamentos más consumidos durante el 2021:

Fármaco

grup

% envases

Envases

1
Paracetamol
Analgésicos
5,82%
8.081.671
2
Omeprazol
IBP
4,73%
6.560.759
3
Simvastatina
Estatinas (Colesterol)
3,33%
4.622.067
4
Ácido acetilsalicílico
ANTIAGREGANTE
2,65%
3.675.843
5
Enalapril
Antihipertensivos
2,18%
3.023.194
6
Bisoprolol
BETABLOQUEANTE (para el corazón)
2,03%
2.822.373
7
Metformina
Diabetes
1,98%
2.741.610
8
Lorazepam
Ansiolíticos
1,95%
2.703.231
9
Atorvastatina
Estatinas (Colesterol)
1,85%
2.573.839
10
Metamizol de sodio
Analgésicos
1,85%
2.570.485
11
Amlodipino
Antihipertensivos
1,76%
2.436.794
12
Hidroclorotiazida
Antihipertensivos
1,39%
1.930.711
13
Furosemida
DIURÉTICO (para el corazón)
1,38%
1.915.343
14
Alprazolam
Ansiolíticos
1,37%
1.894.927
15
Lormetazepam
Ansiolíticos
1,29%
1.792.074
16
Ibuprofeno
ANTIINFLAMATORIO
1,29%
1.787.041
17
Diazepam
Ansiolíticos
1,19%
1.653.503
18
Tramadol y paracetamol
Analgésicos
1,14%
1.578.910
19
Losartán
Antihipertensivos
1,10%
1.527.222
20
Enalapril y diuréticos
Antihipertensivos
0,97%
1.346.318

Pero si agrupamos los fármacos según su indicación, encontramos que los ansiolíticos suben hasta la tercera posición. Y el podio de medicamentos más consumidos queda de la siguiente forma:

Analgésicos

Envases

12.231.066

1
Paracetamol
Analgésicos
5,82%
8.081.671
10
Metamizol de sodio
Analgésicos
1,85%
2.570.485
18
Tramadol y paracetamol
Analgésicos
1,14%
1.578.910

Las políticas que se han hecho para reducir el consumo de antiinflamatorios han disminuido su consumo, pero se han sustituido por el paracetamol y otros tipos de analgésicos más fuertes. Sin embargo, en dosis altas puede tener efectos hepáticos.

“Algo tenemos que dar para el dolor. ¿Y qué damos? Analgésicos. Y el que tiene el mejor perfil de seguridad es el paracetamol y es el que más se usa.”

Ferran Bejarano

Farmacólogo de atención primaria del ICS e investigador del IDIAP-Jordi Gol

Antihipertensivos

Envases

10.264.239

5
Enalapril
Antihipertensivos
2,18%
3.023.194
11
Amlodipino
Antihipertensivos
1,76%
2.436.794
12
Hidroclorotiazida
Antihipertensivos
1,39%
1.930.711
19
Losartán
Antihipertensivos
1,10%
1.527.222
20
Enalapril y diuréticos
Antihipertensivos
0,97%
1.346.318

Los antihipertensivos son fármacos que disminuyen el nivel de presión arterial. Son el primer grupo de medicamentos más dispensados porque a partir de los 50 años la prevalencia de la hipertensión aumenta mucho.

"Pero puede ser que estemos sobreprescribiendo antihipertensivos porque los objetivos de control son demasiado exigentes y habría que replantearlos"

Meritxell Sánchez-Amat

Médica de familia y presidenta de la FoCAP

Ansiolíticos

Envases

8.043.735

8
Lorazepam
Ansiolíticos
1,95%
2.703.231
14
Alprazolam
Ansiolíticos
1,37%
1.894.927
15
Lormetazepam
Ansiolíticos
1,29%
1.792.074
17
Diazepam
Ansiolíticos
1,19%
1.653.503

España es uno de los países europeos donde el consumo de ansiolíticos es mayor. Se recetan, sobre todo, para el tratamiento a corto plazo del insomnio y la ansiedad y se aconseja que la duración no supere las cuatro semanas. Pero el uso de estos fármacos de forma prolongada es más una norma que una excepción.

“Tenemos un problema de salud pública con las benzodiacepinas
[un tipo de ansiolítico]”

Ferran Bejarano

Farmacólogo de atención primaria del ICS
e investigador del IDIAP-Jordi Gol

El departamento de Salud no ha detectado, por ahora, un incremento significativo en el consumo de ansiolíticos derivado de la pandemia.

Estatinas (Colesterol)

Envases

7.195.906

3
Simvastatina
Estatinas (Colesterol)
3,33%
4.622.067
9
Atorvastatina
Estatinas (Colesterol)
1,85%
2.573.839

Las estatinas son fármacos que ayudan a disminuir la cantidad de colesterol y otras grasas en la sangre y también existen ejemplos de mal uso.

"No tiene sentido dar fármacos para el colesterol a una persona de 85 años cuando el beneficio lo conseguirá dentro de diez o quince años y, en cambio, tiene efectos adversos"

Ester Amado

Responsable del Área de Apoyo al Medicamento y Servicio
de Farmacia de la Atención Primaria de Barcelona del ICS

Inhibidor de la bomba de protones

Envases

6.560.759

2
Omeprazol
4,73%
6.560.759

El omeoprazol es uno de los fármacos de los cuales se está abusando, y se identifica, erróneamente, como protector gástrico, lo cual ha generalizado su consumo.

"No está demostrado que reduzca las molestias de otros fármacos y es una de las principales indicaciones para las cuales se usa: pacientes en edad avanzada polimedicados. Pero no son los único que hacen un uso erróneo; se da en cualquier franja de edad"

Ferran Bejarano

Farmacólogo de atención primaria del ICS
e investigador del IDIAP-Jordi Gol

Se calcula que alrededor de 3/4 partes de las personas que consumen omeoprazol no cumplen los criterios de prescripción, sea porque no tienen patología gástrica o porque lo usan durante periodos de tiempo más largos del recomendado.

La población de 60 a 79 años, el grupo con más consumo

En cifras absolutas, la población de 60 a 79 años es el grupo con mayor consumo de medicamentos, porque es el grupo de población más grande y también el que ha crecido más en estos últimos años. El consumo total también sube ligeramente en la franja de 40 a 59 años, y se mantiene relativamente estable entre los menores de 40 años y los que tienen 80 años o más.

Número de recetas según grupo de edad

En millones de recetas (variación %)

0-19

20-39

40-59

60-79

80 y +

62

(+4,4%)

59,4

35,6

(+2,8%)

34,7

30,3

(+7%)

28,3

8,4

8,3

(-0,3%)

5,1

4,6

(-11,2%)

2016

2017

2018

2019

2020

Número de recetas según grupo de edad

En millones de recetas (variación %)

0-19

20-39

40-59

60-79

80 y +

62

(+4,4%)

59,4

35,6

(+2,8%)

34,7

30,3

28,3

(+7%)

8,3

8,4

(-0,3%)

5,1

4,6

(-11,2%)

2016

2017

2018

2019

2020

Nombre de receptes segons

grup d'edat

En millones de recetas (variación %)

62

(+4,4%)

59,4

35,6

(+2,8%)

34,7

30,3

28,3

(+7%)

8,3

8,4

(-0,3%)

5,1

4,6

(-11,2%)

2016

2017

2018

2019

2020

Nombre de receptes segons

grup d'edat

En millones de recetas (variación %)

62

(+4,4%)

59,4

35,6

(+2,8%)

34,7

30,3

28,3

(+7%)

8,3

8,4

(-0,3%)

5,1

4,6

(-11,2%)

16

17

18

19

20

Entre la población de 60 a 79 años, los medicamentos más consumidos son los antihipertensivos, que en los últimos años bajan ligeramente.

También bajan los medicamentos para el colesterol, los antiinflamatorios, los diuréticos y los ansiolíticos. En cambio, suben los antidepresivos y loa psicestimulantes.

Entre los jóvenes de 20 a 39 años, los más consumidos son los sedantes y ansiolíticos, pese a que con tasas muy inferiores a las de la gente mayor. Además, bajan entre 2016 y 2019.

Suben los antiinflamatorios y los antirreumáticos, los analgésicos, los antihistamínicos, las hormonas sexuales (anticonceptivos) y los antidepresivos y psicoestimulantes.

Ellos consumen más medicamentos para la hipertensión y para el colesterol; ellas, más analgésicos y psicofármacos.

"Hay un sesgo de género: las mujeres consumen más psicofármacos, ya sea porque tienen más tendencia a pedir ayuda, porque hay más tendencia a diagnosticarles un trastorno mental o porque se medicalizan cosas que no deberían serlo. Las mujeres haven menos uso de los recursos sanitarios especializados y más uso de medicamentos".

Cari Pontes

Gerente de la división del medicamento de CatSalut

Baja ligeramente el consumo por persona entre la gente mayor

Los esfuerzos de desprescripción de fármcos se han traducido en una ligera reducción en la tasa de consumo por persona en los grupos de población más mayor, pese a que las cifras de polimedicación continúan siendo elevadas y la pandemia ha supuesto un repunte.

Recetas por persona según grupo de edad

0-19

20-39

40-59

60-79

80 y +

79,67

77,98

(+2,2%)

44,14

42,12

(-4,6%)

Baixava fins al 2019 i puja

el 2020 amb la pandèmia

12,59

12,54

(+0,4%)

4,42

4,31

(+2,6%)

3,35

2,9

(-13,4%)

2016

2017

2018

2019

2020

Recetas por persona según grupo de edad

0-19

20-39

40-59

60-79

80 y +

79,67

77,98

(+2,2%)

42,12

44,14

(-4,6%)

Baixava fins al 2019 i puja

el 2020 amb la pandèmia

12,59

12,54

(+0,4%)

4,42

4,31

(+2,6%)

3,35

2,9

(-13,4%)

2016

2017

2018

2019

2020

Receptes per persona segons

grup d'edat

77,98

79,67

(+2,2%)

44,14

42,12

(-4,6%)

Baixava fins al 2019

i puja el 2020 amb

la pandèmia

12,59

12,54

(+0,4%)

4,42

4,31

(+2,6%)

3,35

2,9

(-13,4%)

2016

2017

2018

2019

2020

Receptes per persona segons

grup d'edat

77,98

79,67

(+2,2%)

44,14

42,12

(-4,6%)

Baixava fins al 2019

i puja el 2020 amb

la pandèmia

12,59

12,54

(+0,4)

4,42

4,31

(+2,6%)

3,35

2,9

(-13,4%)

16

17

18

19

20

La tasa de recetas por persona ha ido bajando entre la población de 60 a 79 años, y también entre la población de 80 años o más, que es la que tiene una tasa más alta, excepto en el año 2020, en el que refleja el impacto de la pandemia.

Entre la población más joven, el consumo por persona se mantiene estable.</bA

La gente mayor es la que hace más uso de los servicios sanitarios y también la que consume más fármacos. Los mayores de 60 representan el 25% de la población y el 69% de las recetas y del gasto.

"El envejecimiento no tiene la culpa, que envejezcamos es un éxito del sistema"

Pere Ibern

Economista investigador del CRES-UPF

El total crece por el envejecimiento de la población

Pese a que las tasas por persona bajan en los grupos de edad más medicados, los totales suben porque cada vez hay más gente mayor.

Población según grupo de edad

En millones de personas (variación %)

0-19

20-39

40-59

60-79

80 y +

Población según grupo de edad

En millones de personas (variación %)

0-19

20-39

40-59

60-79

80 y +

Población según grupo de edad

En millones de personas (variación %)

Población según grupo de edad

En millones de personas (variación %)

2,41

2,41

(+6,6%)

2,26

2,22

(-8%)

1,94

2,1

(+42,4%)

1,88

1,88

(-3%)

1,92

(+2%)

1,57

1,57

(+2,3%)

1,53

1,47

1,5

1,47

(-4,5%)

(+9,5%)

1,35

Projecció

0,91

(+104,2%)

0,45

0,45

0,44

(+0,6%)

2020

2030

2040

2050

2016

2017

2018

2019

2020

2,41

2,41

(+6,6%)

2,26

2,22

(-8%)

1,94

2,1

(+42,4%)

1,88

1,88

(-3%)

1,92

(+2%)

1,57

1,57

(+2,3%)

1,53

1,47

1,5

1,47

(-4,5%)

(+9,5%)

1,35

Projecció

0,91

(+104,2%)

0,45

0,45

0,44

(+0,6%)

2020

2030

2040

2050

2016

2017

2018

2019

2020

2,41

2,41

(+6,6%)

2,26

2,22

(-8%)

1,88

1,94

2,1

(+42,4%)

1,88

(-3%)

1,92

(+2%)

1,57

1,57

(+2,3%)

1,53

1,47

1,5

(-4,5%)

1,47

1,35

(+9,5%)

Projecció

0,91

(+104,2%)

0,45

0,45

0,44

(+0,6%)

2020

2030

2040

2050

2016

2017

2018

2019

2020

2,41

2,41

2,22

(+6,6%)

2,26

(-8%)

1,88

1,94

2,1

(+42,4%)

1,88

(-3%)

1,92

1,57

(+2%)

1,57

(+2,3%)

1,53

1,47

1,5

1,47

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1,35

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Projecció

0,91

(+104,2%)

0,45

0,45

0,44

(+0,6%)

2020

2030

2040

2050

2016

2017

2018

2019

2020

Durante estos años ha aumentado mucho la población de 40 a 59 años y la de 60 a 79 años, mientras que el resto de grupos se mantienen o bajan.

Según las proyecciones de población de Idescat, este fenómeno se acentuará en los próximos años.

Mientras que ahora la población de 4 a 59 años casi duplica la de 60 a 49 años, en 2040 los dos grupos quedarán <prácticamente igualados.

Entre el 2040 y el 2050, crecerá más la franja de mayores de 80 años.

¿Y cómo se traduce en la factura farmacéutica?

Si se mantiene el gasto por persona de cada grupo de edad en el 2019 y se cumplieran las proyecciones de población del Idescat, el gasto de CatSalut pasaría de:

Gasto 2019

1.618

millones anuales *

*sin contar la inflación

Pero esta estimación solo tiene en cuenta la demografía, cuando intervienen muchos más factores como las enfermedades que tendremos o el precio que pagaremos por los medicamentos.

"Las enfermedades de la población en 2040 y en 2050 no serán necesariamente las mismas que ahora. Tampoco sabemos cuáles nuevos medicamentos se autorizarán o el impacto que tendrán en el precio de los cambios en el sistema de patentes. También habrá nuevo conocimiento científico que modificará los patrones de prescripción anteriores".

Pere Ibern

Economista investigador investigador del CRES-UPF

Los medicamentos que más hacen aumentar la factura farmacéutica

Estos son los tres fármacos que más gasto generan al Servei Català de la Salut:

Fármaco

Un fármaco para tratar el exceso de colesterol

Un anticoagulante de nueva prescripción que se ha empezado a dispensar durante la pandemia como sustituto del Simtron, ya que requiere que estos enfermos estén monitorizados por parte de la atención primaria y, por lo tanto, no tienen que acudir al CAP a hacerse controles y visitas.

Se usa para tratar algunas formas de diabetes, enfermedad que aparece cuando el control de los niveles de insulina no funciona correctamente. Los pacientes con diabetes mellitus tipo 1, que no la producen, dependen de la insulina externa para su supervivencia, y los pacientes con diabetes mellitus tipo 2 la pueden necesitar eventualmente.

La introducción de medicamentos nuevos, que son más caros, es uno de los motivos que hacen aumentar la factura farmacéutica. Los nuevos anticoagulantes, por ejemplo, multiplican por diez el precio de sus antecesores.

El consumo sube en el pico de la pandemia

La pandemia del coronavirus distorsionó mucho las tendencias de fondo, con dos fases muy diferenciadas. En el pico, en abril de 2020, las tasas de medicación crecen en todas las franjas de edad.

Recetas por persona según grupo de edad

Abril 2019 - abril 2020 (variación %)

0-19

20-39

40-59

60-79

80 y +

Abril 2019

Abril 2020

0,28

0,42

(+50%)

0,38

0,5

(+31,6%)

1,04

1,31

(+26%)

3,59

3,99

(+11,1%)

6,53

7,09

(+8,6%)

Recetas por persona según grupo de edad

Abril 2019 - abril 2020 (variación %)

0-19

20-39

40-59

60-79

80 i +

Abril 19

Abril 20

0,28

0,42

(+50%)

0,38

0,5

(+31,6%)

1,04

1,31

(+26%)

3,59

3,99

(+11,1%)

6,53

7,09

(+8,6%)

Receptes per persona segons

grup d'edat

Abril 2019 - abril 2020 (variación %)

0,28

Abril 2019

0,42

Abril 2020

(+50%)

0,38

0,5

(+31,6%)

1,04

1,31

(+26%)

3,59

3,99

(+11,1%)

6,53

7,09

(+8,6%)

Receptes per persona segons

grup d'edat

Abril 2019 - abril 2020 (variación %)

0,28

Abril 2019

0,42

Abril 2020

(+50%)

0,38

0,5

(+31,6%)

1,04

1,31

(+26%)

3,59

3,99

(+11,1%)

6,53

7,09

(+8,6%)

"Durante los meses de marzo y abril hubo un aumento importante porque hubo una especie de aprovisionamiento y la gente mayor sacó toda la medicación de golpe. Después hubo dos o tres meses en los que se recogió menos medicación porque la gente evitaba salir a la calle".

Cari Pontes

Gerente de la división del medicamento
del Servei Català de la Salut

Durante 2020 se redujo un 25% el consumo de antibióticos porque hubo menos infecciones respiratorias, todo era covid.

También cayó un 17% el consumo de antiinflamatorios porque al reducirse la movilidad hubo menos caídas y fracturas.

Después del pico de la pandemia, el incremento del consumo de fármacos se concentra en las personas mayores, mientras que entre los jóvenes está por debajo o igual que antes

Conclusión

Menos medicamentos, mejor medicina

Cuanto más mayores, más medicados. Los mayores acumulan más enfermedades y esta es la principal causa de la polimedicación. Fácilmente toman cinco o más medicamentos al día. Sin embargo, en realidad, la sobremedicación se puede encontrar en cualquier franja de edad. "Somos una sociedad que no tolera estar mal, no estar al 100%, y la solución más rápida es la medicación", apunta Meritxell Sánchez-Amat, médico de familia. Tanto puede ser un paciente mayor que toma más de 10 fármacos diarios como uno joven que toma tres, pero uno de los que toma no está indicado. Y la polimedicación no es solo un problema de gasto económico, sino que también lo es de salud.

“Se están dando más medicamentos de los que tocan. En muchos casos no existe una causa clara que justifique su uso y no existe ningún medicamento que no tenga efectos adversos. Hay pacientes que seguro que se encontrarían mejor si les retiráramos medicación”.

Ferran Bejarano

Farmacólogo de atención primaria del ICS
e investigador del IDIAP-Jordi Gol

La desprescripción es una prioridad en las consultas de atención primaria si bien la pandemia ha supuesto un freno. Los esfuerzos de desprescripción de fármacos se centran, sobre todo, en los ansiolíticos (considerados "un problema de salud pública" porque este país es uno de los mayores consumidores a nivel mundial). en el omeprazol (que se está recetando a personas sin patología gástrica que no cumplen los criterios de prescripción) y en los antibióticos (que generan resistencias bacterianas cuando se abusa de ellos.

"Holanda es el país que menos antibióticos prescribe y nosotros estamos prescribiendo dos veces y medio más que ella. Unas 33.000 personas en Europa mueren cada año por infecciones multiresistentes y se cree que en 2050 habrá más muertes por infecciones multiresistentes que por cáncer”.

Carles Llor

Médico de familia e investigador

IDIAP-Jordi Gol

El Instituto Catalán de la Salud (ICS) tiene un programa de desprescripción de fármacos. Los farmacólogos trabajan con los médicos de atención primaria en la revisión de los tratamientos para adecuarlos al paciente y ayudar a retirar algunos medicamentos.

“Hay margen de mejora. Hay tendencia a polimedicar porque tratamos enfermedades y no al paciente en su conjunto. Añadir fármacos no cuesta nada, pero retirarlos es más difícil. Y para el paciente, también”

Ester Amado

Responsable del Área de Apoyo al Medicamento y Servicio
de Farmacia de la Atención Primaria de Barcelona del ICS

Se recomienda revisar la medicación del paciente crónico al menos una vez al año. El objetivo, dicen los expertos, es dejar solo aquellos medicamentos que la persona necesita para tratar lo importante, no todo.

Nota metodológica

La fuente de todos los datos incluidos en este reportaje es el departamento de Salud, con la salvedad de la proyección de población del Instituto de Estadística de Catalunya. Durante la elaboración del reportaje se ha realizado una explotación estadística propia de la base de datos de recetas facturadas en el Servicio Catalán de la Salud, publicada en el portal de datos abiertos de la Generalitat, con 3,7 millones de registros y 66,6 millones de valores, referidos a los 691,7 millones de recetas facturadas entre 2016 y 2020, los años para los que se disponía de datos completos.

Diseño

Ricard Marfà

Il·lustració

Irene Gutiérrez

Programación

Idoia Longan - Jordi Guilleumas